5 ข้อเท็จจริงของ “ปลวก” ที่คุณอาจไม่เคยรู้มาก่อน

Termites

ปลวกเป็นแมลงที่ใครต่อใครก็เกลียดแน่นอนเพราะว่าบางชนิดชอบกินไม้ในบ้านสร้างความเดือนร้อนเสียหายได้อย่างมากมายแต่พวกเรารู้จักปลวกน้อยเกินไป เจ้าสิ่งมีชีวิตตัวเล็กตัวแสบชนิดนี้กลับมีอะไรหลายอย่างที่น่าสนใจและมีคุณค่าทางนิเวศวิทยาอย่างมาก แถมยังเป็นกุญแจสำคัญในการสร้างพลังงานชนิดใหม่ๆในอนาคตอีกด้วย ในบทความนี้เราได้รวมเรื่องราวที่คนส่วนใหญ่ไม่เคยรู้มาให้ได้อ่านกัน

1.ปลวกเป็นสัตว์ที่รวดเร็วที่สุดในโลก

ก่อนอื่นต้องบอกว่าแมลงก็ถือว่าเป็นสัตว์นะครับ แล้วก็ขอแสดงความเสียใจกับพวกเสือชีต้าร์ด้วยเพราะว่าพวกมันไม่ได้เป็นสัตว์ที่รวดเร็วที่สุดอย่างที่ใครๆเข้าใจกัน ส่วนเจ้าของสถิติสัตว์ที่เคลื่อนที่ได้รวดเร็วที่สุดในโลกคือ “น้องปลวก” นั่นเอง เพราะว่าพวกมันสามารถขยับขากรรไกรด้วยความเร็วถึง 157 ไมล์ต่อชั่วโมง ทำให้พวกมันจัดการกับศัตรูได้ด้วยการกัดแค่ครั้งเดียวเป็นการจู่โจมที่ยากแก่การหลบหลีก เมื่อเทียบกับการวิ่งของเสือชีต้าร์ซึ่งมีความเร็ว 76 ไมล์ต่อชั่วโมง แล้วถือว่าเด็กๆไปเลย

2.พวกมันเป็นเกษตรกร

ไม่ใช่มีแต่มนุษย์เท่านั้นที่ปลูกพืชผักทำฟาร์มไว้ผลิตอาหาร พวกปลวกมันก็สร้างฟาร์มได้เหมือนกันและทำกันมานานถึง 25 ล้านปีแล้วด้วย ในขณะที่มนุษยพึ่งจะเริ่มทำการเกษตรได้เพียง 23,000 ปีเท่านั้น พวกปลวกบางชนิดได้พัฒนาความสัมพันธ์ทางชีวภาพกับเชื้อราขึ้นมาและได้มีการเพาะปลูกเชื้อราใต้ดินเพื่อใช้เป็นอาหาร ถ้าหากว่าพวกตัวที่เป็นราชินีปลวกรุ่นใหม่จะบินจากไปเพื่อสร้างอาณานิคมขึ้นมาใหม่พวกมันจะเอาสปอร์เชื้อราติดตัวไปด้วยเสมอ

3.ร่างกายปลวกคือเหมืองจุลินทรีย์ชั้นดี

ในปัจจุบันนักวิทยาศาสตร์เริ่มเข้าใจแล้วว่าจุลินทรีย์มีบทบาทอะไรกับร่างกายมนุษย์และสิ่งมีชีวิตชนิดอื่นในโลก แต่ในกรณีของปลวกนั้นถือว่าน่าสนใจเป็นพิเศษ นักวิทยาศาสตร์พบว่า 90% ของสิ่งมีชีวิตขนาดเล็กที่อาศัยอยู่ในลำไส้ของปลวกนั้นไม่สามารถถูกค้นพบได้จากที่ใดในโลก เอาเฉพาะในข้อต่อลำไส้ของปลวกเพียงอย่างเดียวก็มีแบคทีเรียอาศัยอยู่ในนั้นประมาน 1,400 ชนิดเข้าไปแล้ว โดยพวกจุลินทรีย์เหล่านี้จะช่วยเปลี่ยนแปลง ไม้ที่อุดมด้วยเซลลูโลสและหญ้าแห้งที่ปลวกกินเข้าไปให้กลายเป็นพลังงาน แน่นอนว่าพวกนักวิทยาศาสตร์ต้องการใช้ปลวกเพื่อเอามาใช้สร้างเชื้อเพลิงชีวภาพจากพืช

4.พวกมันสามารถสร้างเครื่องปรับอากาศได้

ปลวกบางสายพันธุ์ได้พัฒนาวิธีการควบคุมสภาพอากาศในรังอย่างได้ผลมากขึ้นมาโดยจะสร้างปล่องระบายอากาศขึ้นมาที่ด้านบนสุดของรังปลวกโดยมีลักษณะคล้ายกับปล่องไฟ เจ้าสิ่งก่อสร้างนี้จะทำหน้าที่เหมือนเป็นปอดให้กับรังปลวกคอยระบายอากาศเข้าออก แถมยังทำให้อุณหภูมิข้างนอกรังและในรังเป็นไปในทางตรงกันข้าม ถ้าอุณหภูมิด้านนอกรังร้อนข้างในรังก็จะเย็น แต่ถ้าข้างนอกเป็นอากาศหนาวเย็นข้างในรังก็จะอบอุ่น

 5.ปลวกเกือบทั้งหมดไม่ใช่ศัตรูของเรา

โลกนี้มีปลวกประมาณ 2,800 สายพันธุ์ ส่วนใหญ่แล้วก็ไม่ได้มีความสนใจที่จะมากินไม้ในบ้านของเราเลย มันจะมีปลวกแค่เพียง 28 สายพันธุ์เท่านั้นที่ชอบกินบ้าน ในขณะที่อีกหลายพันชนิดมีประโยชน์ต่อระบบนิเวศช่วยย่อยสลายต้นไม้ที่ตายแล้ว และช่วยทำให้ใต้ดินมีอากาศซึ่งเกิดขึ้นจากโพรงใต้ดินของพวกมัน เครือข่ายอุโมงค์ใต้ดินของพวกมันซึ่งกระจัดกระจายเต็มไปหมดจะช่วยให้อากาศในพื้นที่นั้นดีมากขึ้น ทุ่งหญ้าซาวันน่ามีความยืดหยุ่นต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศได้ก็เพราะว่ามีจอมปลวกอยู่เต็มไปหมด ไม่ว่าบางคนจะเกลียดพวกมันขนาดไหนแต่ก็ปฏิเสธไม่ได้ว่าการดำรงอยู่ของพวกปลวกนั้นสำคัญต่อโลกนี้อย่างแน่นอน

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll To Top